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El altar del Buda

Sobre el altar del Buda

El altar del Buda (Butsudan)

Un altar del Buda no es sólo un lugar para honrar a nuestros antepasados. En el altar hay un área donde se representa el monte Sumeru (la montaña que está en el centro de la cosmología budista) y en el centro de esa área se entroniza la imagen principal. De la misma manera que en el templo la sala Dharma es lo principal, el altar del Buda es "el templo en el centro del hogar".

La imagen principal (Honzon)

La imagen principal (Honzon)

Shakyamuni Buddha (center),
Dogen Zenji (derecha),
Keizan Zenji (izquierda)

La imagen principal de la Escuela Soto Zen es el fundador del budismo, el Buda Shakyamuni. El Buda Shakyamuni nos enseñó cuál es la mejor manera en la que vivir nuestras vidas y está entronizado dentro del altar del Buda. En principio, todo lo que se necesita es la imagen del Buda Shakyamuni. Sin embargo, si tiene un kakejiku (pergamino enrollable) con las imágenes del Buda Shakyamuni y los dos fundadores de la Escuela Soto Zen en Japón, Dogen Zenji y Keizan Zenji, entonces es correcto colgarlo en el centro del altar del Buda. Si ya hay una imagen del Buda Shakyamuni, cuelgue el kakejiku detrás de la imagen.

El significado del altar del Buda

Los tres fundamentos de la práctica y la fe de la Escuela Soto Zen son: Sentarse en zazen, gassho y adoración. Sentándonos con la mente tranquila, con nuestras manos juntas en gassho y adorando (expresando nuestra reverencia) podremos reflejar las enseñanzas del Buda en nuestra vida y práctica cotidianas. Cumplir con esta práctica nos trae paz mental. Honrar a nuestros antepasados es expresar nuestra gratitud por habernos dado la vida. Esto también es sentir intensamente que hemos heredado, no sólo nuestras vidas individuales, sino también la vida de todas las cosas.

La manera de adorar el altar del Buda

En relación a la manera de adorar el altar del Buda, la cosa más importante que se debe tener presente es que el Buda Shakyamuni está en el corazón del altar del Buda. La imagen del Buda Shakyamuni se entroniza en el centro del anaquel superior del altar.

Las lápidas conmemorativas de nuestros antepasados se sitúan a ambos lados del Buda Shakyamuni. Mirando hacia el altar, las lápidas más antiguas se colocan en el lado derecho, mientras que las más nuevas van en el lado izquierdo. Cuando hay muchas lápidas conmemorativas hay diversas maneras en que éstas se pueden combinar en una sola lápida así que, por favor, consulte este asunto al sacerdote de su templo familiar.

Las ofrendas, tanto a la imagen principal, como a los antepasados, se hacen como si estos seres estuvieran presentes. Hay cinco tipos básicos de ofrendas: incienso, flores, velas, agua y comida (bandejas de comida, fruta, dulces, artículos de comida favorita, y otros)

Ofrezca la comida que usted come. Tales ofrendas no están restringidas solamente a arroz. Para no desperdiciar comida, por favor, comparta ésta entre los presentes después de que haya sido ofrecida. Asegúrese también de hacer una ofrenda al altar del Buda cada vez que reciba un regalo o algo.

Las ofrendas de té y agua se colocan en medio del anaquel central. En el caso de que se utilice un solo recipiente de líquido, coloque la comida a su derecha. En el caso de que haya dos recipientes, ya sean de té o de agua, la comida se coloca entre ellos. Los dulces y las frutas se disponen en montones, en estanterías altas y colocados a izquierda y derecha de los recipientes con líquido.

Recuerde que, en lo relativo al incienso, no es humo lo que estamos ofrendando, sino buena fragancia. Para aquellos que son sensibles al olor del incienso, pruebe a ofrendar incienso hecho de otras clases de hierbas.

En el anaquel inferior del altar del Buda, coloque un florero, un quemador de incienso y un candelero. El quemador de incienso tiene lado anterior y posterior. Si el quemador se coloca en un trípode, entonces una de las patas del trípode estará delante.

El libro de los nombres de los antepasados debe ser fácilmente visible. Cada mañana, abra el libro por la página que corresponde con la fecha del día.

En el cajón de debajo del anaquel inferior coloque artículos necesarios para el ofrecimiento diario, como una campana, un libro de sutras, un rosario, etcétera. Si tiene un tambor mokugyo, colóquelo a la derecha del altar del Buda cuando esté en frente adorándolo y una campana a la izquierda. Si sólo tiene una campana, colóquela a su derecha. Cuando no hay suficiente sitio para poner las cosas en el altar del Buda es mejor colocar una mesita en frente del altar.

Con esto concluye la introducción a la manera común de venerar el altar del Buda. Hoy en día se puede comprar altares compactos que se fabrican como muebles para el hogar. Por favor, consulte en su templo familiar si tiene alguna pregunta relativa a estos artículos.

Butsudan-01
Butsudan-02

compact modern altars