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O-bon, Sejiki-e

O-bon

Los servicios conmemorativos celebrados en el Obon tienen dos significados. Uno es honrar al Buda y mostrar reverencia por nuestros antepasados y aquellos otros que han fallecido. Por otra parte, mostrar agradecimiento a toda la gente con la que estamos en deuda, incluida la gente que aún vive, como nuestros padres, familiares y amigos.

La expresión completa para Obon es Urabon-e, que proviene de "Ullabana", una palabra india antigua. De acuerdo al Bussetsu Urabon Sutra, el origen de esta tradición se remonta a la ceremonia celebrada por el Buda Shakyamuni en honor a la difunta madre de Maudgalyayana, uno de los discípulos directos del Buda. Ullabana significa "colgar boca abajo", y fue por medio de esta ceremonia, que el sufrimiento de ese mundo en el que ella vivía, fue eliminado. (El sufrimiento era tan intenso que era como colgar a alguien boca abajo).

Hoy en día la gente cree que esta ceremonia es para prolongar la vida de nuestros padres y eliminar el sufrimiento y la angustia. Éste es también uno de los períodos vacacionales tradicionales de Japón en el que la gente intercambia regalos. El otro período tradicional es el Año Nuevo. El Obon es una ceremonia para honrar respetuosamente las almas de nuestros antepasados, así como para pedir por una larga vida para nuestros padres. Como preparación para encontrarnos con su espíritu, es costumbre limpiar la casa en profundidad y arreglarnos como cuando recibimos visitas.

Fuego de saludo (Kadobi)

Fuego de saludo (Kadobi)En el atardecer del día 13, se encienden fuegos con tallos de cáñamo o antorchas de pino. Estas luces sirven de guía para el regreso de nuestros antepasados, son como voces de llamada gritando: "Abuelo, abuela, venid por aquí". Si estas luces no son claramente visibles, sus espíritus no sabrán con seguridad qué camino seguir.

Despedida de las almas (Shoryo Okuri)

Las almas son enviadas de regreso generalmente el día 15 ó 16. Se vuelven a encender tallos de cáñamo, y en algunos lugares se colocan en pequeñas barcas con ofrendas, que flotan río abajo o hacia el mar. Últimamente, debido al problema de la contaminación, las barcas son recogidas en templos y otros lugares. La gente canta: "Almas del Obon, marchaos en esta barca", y son botadas cuidadosamente.

Estantería del Obon (Bondana)

Estantería del Obon (Bondana)¿Dónde son saludados los antepasados que vienen por sus ofrendas? Se hace una estantería especial, llamada Obon-dana o Tama-dana, donde se coloca la lápida conmemorativa de la familia junto a otras ofrendas. En las casas donde no se prepara esta clase de estantería, memorias ancestrales son saludadas en el altar del Buda. Es donde el sacerdote del templo canta el tana-gyo, un pasaje sutra para los antepasados. Esta estantería del Obon se instala normalmente por la mañana del día 13. En una familia en la que uno de sus miembros ha fallecido durante el año anterior, esta estantería se instala durante los días 1 y 7 y debe hacerse de una manera especialmente meditada. Normalmente se hacen ofrendas de dango (bolas a base de harina de arroz). Se colocan en la estantería del altar inmediatamente después de que la familia ha saludado a sus antepasados en el cementerio.

El día 14, es costumbre realizar una ofrenda de fideos, y el día 15, de ohagi o botamochi (bolas de arroz cubiertas con pasta de fríjoles dulces). También es costumbre ofrecer arroz crudo, una mezcla de berenjenas crudas laminadas muy finas y otros vegetales, se colocan apiladas en pequeños montones sobre flor de loto u hojas de paulonia, que también se utilizan como ofrenda.

Se dice que el día 16, el espíritu de los ancestros regresa a casa montado en vacas y llevando su equipaje en caballos. Se hacen ofrendas de berenjenas y pepinos con forma de vacas y caballos. Son similares a los caballos de paja que se usan como adorno durante el festival Tanabata. Hay lugares donde se acostumbra a colocar cedro o bambú verdes en las cuatro esquinas de la estantería, de la misma manera que se utilizan las decoraciones de pino para honrar a los dioses el día de Año Nuevo.

De todas maneras, hagamos ofrendas respetuosas de aquellas cosas que les gustan al espíritu de los ancestros, ofrendas que han sido cultivadas tradicionalmente u objetos que son familiares para nuestros antepasados a fin de que regresen.

Ceremonia para consolar a las almas ancestrales (Sejiki-e)

El Obon Sejiki-e, una ceremonia para consolar el espíritu de nuestros antepasados, es una ceremonia importante en el Sotoshu. En cada templo Sotoshu, esta ceremonia se celebra como una manera de realizar ofrendas a los antepasados de la familia, a nuestros padres, familiares, y espíritus de otras personas con las que nos relacionamos, así como para almas que ya no tienen relación con ninguna persona viva.