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Comunidad budista Soto Zen de Europa

Conferencia Soto Zen de Europa en Ryumonji (Francia)

Conferencia Soto Zen de Europa en Ryumonji (Francia)

Las actividades educativas internacionales de la escuela Zen Soto comenzaron en 1967, cuando el Rev. Taisen Deshimaru inició programas centrados en el Zazen en diversos países europeos. Se asentó en Francia, donde estableció la comunidad budista Zen Soto de Europa, en el templo Bukkokuzenji, París. En esa época, Rev. Taisen Deshimaru se convirtió en el primer kaikyo-sokan (conocido hoy en día como el kokusai-fukyo-sokan), impartiendo numerosas enseñanzas. Tras su muerte en 1982, sus principales discípulos siguieron distintas trayectorias: algunos continuaron sus actividades en la Asociación Zen Internacional (AZI), fundada por Rev. Taisen Deshimaru; otros se hicieron independientes y viajaron a Japón a la búsqueda de un nuevo maestro; también hubo quienes sintieron un intenso vínculo por ciertos maestros japoneses y se formaron durante varios años en Japón; y algunos otros, formados en centros Zen americanos, establecieron finalmente Dojos Zen en Europa.

Durante los 40 años desde su concepción, la educación Zen Soto en Europa siguió diversas trayectorias que dieron como resultado la fundación de la comunidad budista Zen Soto de Europa en junio de 2002. Los líderes locales, trabajando en armonía, se dedican sinceramente al verdadero Dharma, difundiendo las enseñanzas centradas en el Zazen de nuestros dos fundadores.

Las más de 300 instalaciones de Zen Soto en Europa, incluyen templos para el alojamiento de residentes en formación, y Dojos Zen, donde más de 200 monjes registrados en la escuela Zen Soto se hallan en actividad. La comunidad budista Zen Soto de Europa desempeña diversas funciones para promocionar los intercambios entre estos templos y Dojos Zen. Por ejemplo, se imparten seminarios y conferencias, recopilación de material de enseñanza, publicación de la hoja informativa Hoyu ("Amigos del Dharma"), así como patrocinación de conferencias y discursos de Dharma.

Según un informe de enero de 2006, elaborado por la conferencia de sacerdotes que trabajan para la educación internacional, el número de miembros titulares de templos y centros de práctica Zen fuera de Japón supera los 15.000 (cifra sin verificar completamente). Esta cifra aumenta si se incluye a los miembros de apoyo. Hay 455 sacerdotes Soto registrados y 520 templos y centros de práctica.

Es muy probable que el fuerte crecimiento exterior y la aceptación mundial de las enseñanzas de nuestros dos fundadores continúe en el futuro. No es posible observar nada similar en ninguna otra confesión budista japonesa. Este fenómeno da testimonio de la naturaleza universal de las enseñanzas de nuestros dos fundadores. Mediante la organización de programas educativos internacionales, la escuela Zen Soto contribuye de manera importante a la influencia recíproca entre Japón y el resto del mundo.

Aunque cuenten con una actividad a escala global, cualquier grupo religioso que descuide la educación o se desentienda de sus proyectos educativos, probablemente se debilitará y caerá en el estancamiento. Por ejemplo, la historia muestra que en un hervidero étnico como es Estados Unidos, iglesias o templos dedicados a grupos específicos de inmigrantes, terminan por debiltarse debido a la disminución del número de inmigrantes de dichos grupos. El ingreso de nuevos grupos étnicos provoca el establecimiento de sus propias iglesias o templos.

Según ciertos estudios demográficos, la población de Japón disminuirá a 100 millones dentro de 20 años. Esto implicará la reducción del número de personas vinculada a la formación Zen Soto. Asimismo, implicará la reducción del número de devotos en los templos de todo el país. En este sentido, la difusión universal de nuestras enseñanzas más allá de Japón tiene mucho que enseñarnos sobre cómo dirigir la educación en casa.

En 2007, celebraremos el cuadragésimo aniversario de la misión del Rev. Taisen Deshimaru en Europa. Al mismo tiempo, celebraremos el evento que conmemora los 40 años del budismo Zen Soto en Europa en el templo Zen de La Gendroniere (Francia), del 8 al 10 de junio de 2007.

Siguiendo en esta línea, es nuestro deseo promocionar el Zazen a través de todos los medios posibles, entendido no como una técnica de meditación sentada, sino como una religión, como una vía espiritual. En Japón, los rituales budistas han caido en una rutinización tan extrema, que sus seguidores los respetan con una actitud escéptica. Por otra parte, en años recientes los europeos comienzan a sentir la necesidad del rito, contemplándolo como un aspecto nuevo y renovador. Por esta razón, dedicaremos nuestros esfuerzos educativos para que todo tipo de devotos pueda entender la naturaleza del rito. Será el inicio de una etapa centrada en una mayor confianza entre los kokusai-fukuyoshi, dendo-kyoshi y dendoshi europeos, que dará lugar a actividades de cooperación de mayor alcance y profundidad.

En la actualidad, las actividades Zen Soto se dan en condiciones que varían según la región. Es nuestro propósito la elaboración de métodos y programas que tengan en consideración las diferencias de cultura, costumbres y formas de pensar.

Su creciente reconocimiento en el mundo, no alberga dudas sobre la universalidad de las enseñanzas de nuestros fundadores. Los intercambios a escala global vinculados a estas enseñanzas resultan esenciales para el entendimiento mutuo entre las distintas características regionales; dichos intercambios nos permitirán descubrir nuevos puntos de interés para ser aplicados a las condiciones locales.

En este sentido, el diálogo interreligioso resulta esencial. De hecho, los intercambios entre religiones ya están teniendo lugar. No obstante, las diferencias étnicas y religiosas siguen siendo fuentes de conflicto, como lo muestra el problema palestino. El entendimiento fundado en el diálogo interreligioso permitirá construir una mayor confianza y contribuir a la paz mundial.

Hoy día es indispensable que instituciones religiosas y estados seculares trabajen juntos para la difusión del budismo y la construcción de la paz mundial; dicha colaboración continuará siendo esencial en el futuro. Como religión tradicional que es,  el budismo Zen Soto tiene una responsabilidad en este ámbito. Somos conscientes de esta responsabilidad.

Participantes en la Conferencia Soto Zen de Europa

Participantes en la Conferencia Soto Zen de Europa

Vista exterior de la oficina

Vista exterior de la oficina

Soto Zen Buddhism Europe Office Details

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Dirección: 277 Rue du Faubourg Saint Antoine, 75011, Paris, FRANCE
Teléfono: 33-1-4633-7738
Fax: 33-1-4633-6004
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E-mail: info@sotozen.eu
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